Em dois ensaios anteriores – “Cães Devem Ser Desencadeados para Farejar o Conteúdo de Seus Narizes” e “Ó Bondade, Por Que Meu Cão Erin Apenas Comeria Algo Tão Falso?” – Eu discuti os sentidos do olfato e paladar dos cães. Aqui, eu me concentro no toque. O toque, como os outros sentidos, tem muitas facetas. Em Unleashing Your Dog: Um guia de campo para dar ao seu companheiro canino a melhor vida possível, Jessica Pierce e eu consideramos o toque muito amplamente, de modo que inclua não apenas o contato físico dos cães com o mundo, mas também suas interações com seu ambiente físico e com outros cães e pessoas.

Os cães tocam o mundo, literalmente, quando andam, correm, brincam e cheiram. Parte dessa exploração do toque, portanto, envolve atividade física, como caminhar, brincar em volta de um parque para cães e andar de carro. Os cães tocam os narizes quando dizem olá, eles podem tocar de ponta a ponta para coletar informações um sobre o outro, e eles nos tocam quando se esfregam nas pernas ou se enrolam ao nosso lado na cama. E, é claro, tocamos nossos amigos caninos quando acariciamos, acariciamos e abraçamos.

Sabemos menos sobre a experiência sensorial canina do toque do que sobre seu olfato ou paladar. Sabemos pouco, por exemplo, sobre como os cães percebem o toque humano e por que alguns cães parecem gostar de ser tocados, enquanto outros não gostam. Uma aversão ao toque se desenvolve durante o processo de socialização, e que tipos de experiências precoces podem levar os cães a se sentirem desconfortáveis, em vez de acalmados pelo toque humano? Por que alguns cães simplesmente parecem não gostar de mãos humanas? Nos casos em que um cão tem uma aversão a ser tocado, isso precisa ser honrado, e devemos sempre tocar nos cães em seus termos, não nos nossos. Tal como acontece com o toque humano-humano, o consentimento é importante.

É raro quando os cães experimentam apenas o sentido do tato de entrada sensorial ausente de outras modalidades. O toque geralmente acompanha os encontros próximos entre os cães e é possível que ele adicione ou diminua as mensagens que estão sendo compartilhadas. Vimos um cachorro caminhar lentamente até um cachorro estressado, deitar ao lado dela e colocar uma pata sobre as costas, como se dissesse algo como “tudo está bem” ou “estou aqui, então relaxe”. os cães cuidam uns dos outros, e muitas vezes dormem de barriga para trás, sentindo-se confortáveis ​​enquanto tomam uma colherada. Tocar também pode levar a encontros potencialmente explosivos, como quando, por exemplo, um cachorro coloca os pés nas costas de outro e faz uma repreensão rápida e vigorosa. Se você assistir a cachorros brincando no parque, verá como cada cachorro é único em como eles tocam outros cães, outras pessoas (amigos e desconhecidos) e o ambiente ao redor.

Em Unleashing Your Dog, Jessica e eu consideramos os seguintes tópicos gerais que envolvem o toque: Collars and Leashes: O Equilíbrio entre Controle e Liberdade; Andando o cão: em exercício, tempo compartilhado e lutas de poder; Liberte o seu cão: dê um tempo largo sem coleira; Cultive as amizades do seu cão; Conheça as Preferências de Petting do seu cão; Sinais de Afeto: Abraçar e Lamber; Bigodes são sensacionais; e cães escavam juntos o tempo; Cães também precisam de tempo sozinho.

Aqui vou me concentrar em colares e trelas, tempo de caminhada de cães, carícias, abraços e a importância dos bigodes de cães para como eles sentem o mundo.

Coleiras e trelas: O equilíbrio entre controle e liberdade

Uma das maneiras mais universais pelas quais os cães são tocados envolve amarrá-los ou prendê-los. Nós mediamos e controlamos um pouco o acesso aos mundos físico e social de nossos cães. Fazemos isso decidindo quando, onde e por quanto tempo os cães ficam fora de casa todos os dias e, talvez de maneira mais sutil, impondo as restrições físicas de coleiras e coleiras, que guiam a velocidade e a direção dos movimentos de um cão. Essas ferramentas de controle são muitas vezes necessárias, mas devemos permanecer atentos às diversas maneiras pelas quais elas podem inibir as liberdades de um cão e as maneiras pelas quais esses dispositivos podem ser prejudiciais. Nosso objetivo deve ser o de usar essas ferramentas para facilitar o acesso a uma ampla variedade de experiências físicas e sociais positivas e permitir aos nossos cães o máximo de agência possível. Eles devem ser controlados mais por sua segurança, e não por nossa conveniência.

Vamos considerar os colares primeiro, pois eles fazem contato direto com o pescoço de um cachorro. Muitos tipos diferentes estão disponíveis, e o tipo de coleira faz diferença para um cachorro. Colares planos são de longe os mais comuns. Eles são o que a maioria dos cães usa em torno do pescoço com etiquetas de identificação anexadas. Colares planos podem ser bons para andar com cães que nunca puxam e não tentam perseguir ou trancar quando estão na coleira. Mas é um cão raro que nunca empurra ou puxa. O pescoço de um cachorro é delicado e pode ser ferido por arrancos violentos em um colar de pescoço e até, presumivelmente, por puxões duros. A maioria de nós tem visto cães se esforçando tanto contra a coleira, em sua excitação, para avançar, que mal conseguem respirar e soar um pouco como Darth Vader. Por esta razão, mais e mais treinadores e veterinários estão recomendando que um cão seja conduzido ou corrido em um arnês de peito.

Colares e colares de estrangulamento com pontas afiadas, que são projetados para tornar o ato de puxar doloroso, também podem causar sérios danos se não forem usados ​​com extrema cautela e sob condições cuidadosamente controladas. Muitos treinadores advertem contra esses tipos de coleiras, em parte porque o risco de lesões em cães é significativo. Ao contrário da crença popular, os cães não têm uma pele muito grossa no pescoço, nem a pele protege-os da pressão no pescoço. O site da San Francisco SPCA aponta que a pele no pescoço de um homem tem de dez a quinze células de espessura, enquanto a pele no pescoço de um cachorro tem apenas três a cinco células de espessura. “Então,” eles escrevem, “se você acha que usar um colar de pinos machucaria, imagine como o cão se sente.” Nessa linha, o Dr. Zazie Todd, que opera o site Companion Animal Psychology, observa: “Nós tendemos a pensar que já que os cães têm pêlos, eles devem ser mais protegidos dessas coisas do que nós apenas com a nossa pele. Mas o pescoço de um cachorro é uma área muito sensível. Se você pensar sobre a anatomia do pescoço, ele contém coisas essenciais, como a traqueia. Aplicar pressão na traqueia não é bom para qualquer cão, mas pode ser especialmente sério em cães braquicefálicos que já lutam para respirar. ”Coleiras de pinça e estrangulamento são normalmente colocadas em cães com sérios problemas de tração. Muitos cães ainda puxam, apesar do desconforto, e correm o risco de sofrer lesões em seus pescoços. Os cintos de peito que prendem na frente são considerados uma opção melhor para cães que puxam com força, já que os cães geralmente não gostam da sensação de serem puxados para o lado.

Colares de choque que permitem que um ser humano administre um choque elétrico no pescoço de um cão de um controle remoto são amplamente considerados problemáticos e estão sendo cada vez mais examinados por veterinários, ativistas de proteção animal e treinadores. (Veja “É hora de proibir coleiras de choque para cães em todas as situações?” E “O que e quem os cães querem e precisam: amor, não choques.”) Especialmente como “e-coleiras” tornar-se cada vez mais barato e mais disponível em lojas de animais e on-line, a preocupação é que os donos de cães usem esses colares sem conhecimentos suficientes em técnicas de treinamento de cães ou comportamento de cães, e assim esses colares serão usados ​​de maneira inadequada e prejudicial. Nas mãos de usuários inexperientes, esses colares são uma péssima notícia para os cães, embora, sem dúvida, os colares de choque sejam uma má notícia para os cães, não importa o quê. Em fevereiro de 2018, a Escócia anunciou a proibição do uso de coleiras de choque elétrico, citando preocupações sobre a ampla disponibilidade desses dispositivos e o crescente consenso de que o uso desses colares é ineficaz e cruel. A Escócia se junta a uma lista crescente de países – que inclui Alemanha, Noruega, Suécia, Áustria, Eslovênia, Suíça, País de Gales e alguns estados e territórios na Austrália – onde o uso de coleiras de choque foi banido. Esperamos que mais se sigam.

Em última análise, uma coleira é simplesmente uma ferramenta, uma espécie de cordão umbilical entre o homem e o cão que pode ser usado bem ou mal. Usado bem, dá aos cães acesso ao seu mundo e pode ser um potencializador de liberdade criticamente importante. Sem coleiras, os cães não poderiam ir a muitos lugares conosco. Usada mal, a coleira pode se tornar uma fonte de severa privação física e sensorial e danos. Precisamos ser receptivos ao que acontece nas duas pontas da trela, e uma caminhada deve envolver negociações contínuas e tolerância mútua entre cão e humano. Trela ​​puxando é certamente um dos pontos mais frequentes de contenção entre humanos e cães, e pode ser uma razão que muitos cães não andam: pode se tornar uma dor de cabeça real para alguém tentar andar com um cachorro que constantemente puxa e puxa e tensões. Andar na coleira não é um comportamento natural para um cão e, na verdade, vai contra seus instintos naturais de correr e explorar. É por isso que muitas vezes precisamos dedicar tempo e atenção consideráveis ​​para treinar os cães a andar bem quando estão no chumbo. Este treinamento de coleira é extremamente importante para os filhotes, mas até mesmo os cães adultos que não foram educados adequadamente em caminhadas educadas podem aprender a acomodar seus humanos. Por sua parte, os humanos serão bem recompensados ​​pelo tempo gasto ajudando seu cão a entender o como e o porquê das coleiras com muitos quilômetros felizes de caminhar juntos como um time.

Andando com o cachorro: em exercício, tempo compartilhado e lutas pelo poder

Trelas, coleiras e passeios de cães geralmente andam de mãos dadas. Para os humanos que vivem com cães, caminhar é tanto um bom exercício quanto uma boa maneira de desenvolver e manter fortes laços sociais com seu companheiro canino. No entanto, também pode se tornar uma luta pelo poder, com consequências negativas para ambos. Quando tal luta acontece, geralmente é o cão que recebe a ponta curta da coleira.

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Cão carregando seu próprio leash.Source: 3dman_eu, Pixabay download gratuito
As pessoas muitas vezes querem saber quanto exercício físico e sensorial um cão precisa a cada dia, como se alguém pudesse escrever uma receita: “Caminhe cão 30 minutos por dia, manhã e noite, x 7.” Embora seja uma boa pergunta, infelizmente não há padrão-ouro para a quantidade de caminhada que um cão precisa, porque isso será diferente para cada cão e em todas as fases da vida. Os filhotes geralmente precisam de muito tempo de brincadeira e exercício, mas não devem andar ou correr excessivamente, pois seus músculos, tendões e ossos estão se desenvolvendo. Cães mais velhos ainda precisam permanecer ativos, e é extremamente importante que eles façam exercícios apropriados para eles. É claro que, à medida que envelhecem, alguns cães podem precisar de caminhadas mais curtas e fáceis, com talvez mais tempo para farejar, e é errado supor que os cães mais velhos não tenham muito entusiasmo pela vida ou que não precisem de caminhadas.

Obviamente, os cães precisam de exercício físico, mas há limites. Sim, muito de uma coisa boa pode ser prejudicial. Precisamos estabelecer limites seguros e prestar muita atenção ao que funciona para eles. Não há vergonha se um cão hesitar em uma longa caminhada ou correr e simplesmente quiser descansar. Se um cão com seu comportamento nos diz: “Querida, não hoje. Estou cansado ”, devemos respeitar este pedido. A maioria dos cães de estimação não se exercita o suficiente e não consegue passar o tempo adequado fora de suas casas e pátios explorando o mundo. Uma figura comum jogada pelos treinadores de cães é que uma hora de exercício pela manhã e uma hora à tarde ou à noite é uma boa meta. No entanto, pouquíssimos cães têm sorte de conseguir tanto tempo andando ou correndo. Uma pesquisa recente com donos de cães no Reino Unido, por exemplo, descobriu que, em média, 20 por cento dos cães são caminhados por uma hora, 43 por cento dos cães caminham por trinta e um a cinquenta e nove minutos, 34 por cento são caminhados de onze a trinta minutos e 3% são caminhados dez minutos ou menos. Estas percentagens referem-se apenas a cães que realmente são levados a pé. Acredite ou não, a pesquisa descobriu que cerca de noventa e três mil cães na Grã-Bretanha nunca foram pisados, nunca.

No entanto, para muitas pessoas, compartilhar sua vida com um cão significa fazer algum tipo de caminhada diária, e isso geralmente se torna uma rotina definida: mesma hora, mesmo lugar, mesma rota. Dito isso, apesar desse senso de rotina, a caminhada em si pode ser muitas coisas e, a cada dia, pode ser algo diferente. Há sempre muito mais acontecendo do que simplesmente agarrar uma coleira e sair pela porta. Às vezes, podemos tratar a caminhada do cachorro como uma tarefa necessária e, às vezes, como uma chance de fazer algum exercício por nós mesmos. Às vezes, corremos o nosso cão para fazer o seu negócio rapidamente e, às vezes, deixamos que ele se demore. Às vezes, podemos andar com nosso cachorro, tratando a atividade como um tempo sagrado juntos e uma chance de curtir um ao outro enquanto desfrutamos da natureza. Outras vezes podemos apenas caminhar para o nosso cão, deixando o nosso cão fazer o que quiserem enquanto sonhamos acordados, enviamos textos, conversamos com amigos e mentalmente em outro lugar.

Em um estudo, os pesquisadores Thomas Fletcher e Louise Platt encontraram pessoas referindo-se às características individuais de seus cães, ouvindo as preferências exclusivas de seus cães e expressando o compromisso de dar espaço para a agência de seus animais. Este é o ideal que sugerimos lutar: trate a caminhada como uma maneira de ajudar os cães a serem cães dentro das restrições dos ambientes humanos – levá-los a lugares selvagens e dar-lhes espaço para correr, farejar, perseguir, rolar, marcar e interagir com outros cães e pessoas, ou não, como eles preferem.

No entanto, assim como uma caminhada pode ser uma maneira de o cão e o ser humano compartilharem experiências e fortalecerem seu vínculo, uma caminhada também pode ser um momento de ansiedade, estresse, lutas pelo poder e interação desagradável. O estresse pode surgir entre o cão e o humano, o que pode ser expresso através do que podemos perceber como “mau comportamento” por parte do cão: atacar os outros cães ou as pessoas, latir e rosnar, agir angustiado ou desagradável, trela. Quando uma caminhada se torna uma luta pelo poder, com o cão puxando para um lado e o humano puxando o outro, ninguém realmente gosta da experiência. Quando isso acontece, nosso conselho é facilitar a trela e negociar um acordo de paz. Escusado será dizer que quanto mais tempo um cão pode ser desencadeado e escolher o que eles querem fazer, melhor.

Petting e abraços: Se o seu cão gosta de ser acariciado ou abraçado, faça-o, e se não, não

“Abraçar é normalmente bom se for feito nos termos do cão, e o melhor conselho é errar do lado da cautela: Quando ou se você não tiver certeza, não abrace. Como sempre, preste muita atenção na personalidade do cão.” compreenda suas preferências e sinais de consentimento. “

Você não pode ficar sentado pensando no que significa ter um cachorro de estimação. Mas a origem do termo pet capta algo importante sobre o relacionamento humano com animais de companhia. A palavra pet, registrada pela primeira vez em 1508, é do inglês médio pety, significando pequeno. O termo foi aplicado tanto a animais não humanos quanto a mulheres e pode significar (como um verbo) “acariciar ou acariciar carinhosamente” ou (como um substantivo) “algo pelo qual se sente afeição” e “um animal mantido no ambiente doméstico cuja função é companhia pessoal ou entretenimento. ”Embora a palavra possa ter conotações insultantes, ela também aponta para um dos componentes positivos de nossa relação com os cães: o toque físico que nos une e forma a cola no vínculo humano-animal.

Você não precisa ser um cientista para saber que muitos cães, se não a maioria, gostam de ser acariciados ou abraçados. No entanto, alguns cães simplesmente não gostam de ser tocados, enquanto outros não gostam de ser tocados por estranhos ou por certos tipos de pessoas. Esses cães geralmente são rotulados como “irritadiço”, “malvado” ou “reservado”, mas isso não é justo. Esses cães podem ter boas razões para não gostar de serem tocados, como ter tido experiências negativas com toques ásperos ou punições físicas, ou isso pode ser apenas quem eles são. Nós devemos respeitar seus desejos, de qualquer forma. (Veja “Abraçar um cão é muito bem quando feito com muito cuidado.”)

É bem sabido que muitos cães são imãs de abraços, e as crianças parecem particularmente atraídas para jogar os braços ao redor do pescoço peludo ou do tronco de um cachorro. Dito isto, como no caso de carícias, lembre-se de que alguns cães acham o abraço desconfortável, até mesmo assustador, e todos os cães podem ter momentos em que não querem ser abraçados. Uma vez que o abraço exige ainda mais proximidade do que as carícias, um abraço inesperado pode deixar um cão nervoso e elas podem reagir mordendo ou mesmo mordendo. Novamente, abraçar normalmente é bom se for feito nos termos do cão, e o melhor conselho é errar do lado da cautela: quando ou se você não tiver certeza, não abraça. Como sempre, preste muita atenção à personalidade do cão. Entenda suas preferências e sinais de consentimento.

Bigodes são sensacionais

Os bigodes do cachorro são inegavelmente fofos, mas não são simplesmente cosméticos. Os bigodes, ou vibrissas (do latim vibrare, “vibrar”), como são tecnicamente conhecidos, são cabelos especializados que ajudam os mamíferos a interagir com os outros e com o meio ambiente. Os bigodes são diferentes dos cabelos pelage. Pelage é o pêlo peludo, lanoso ou peludo de um mamífero, que serve a suas próprias funções importantes: isola, esconde, sinaliza e protege. Os bigodes são mais longos, mais grossos e mais duros, e são extremamente sensíveis ao toque. Cada folículo vibrissas é distintamente representado no córtex sensitivo do cérebro, e cada folículo tem seu próprio suprimento de sangue e nervo. Em cães e alguns outros mamíferos, as vibrissas estão localizadas na região facial, mas alguns animais têm vibrissas em outras partes do corpo, como os antebraços. Os cães têm quatro conjuntos de vibrissas: nos lábios superiores, nos lábios inferiores e nos queixos, acima dos olhos e nas bochechas. Tire um momento agora para dar uma boa olhada nos bigodes de seu cachorro e encontrar os quatro conjuntos diferentes.

Os bigodes são uma parte importante da interação sensorial de um cão com o mundo. Os groomers do cão cortam frequentemente os bigodes, se não for especificamente pedido para os deixar intactos. Cães usados ​​para o show muitas vezes têm seus bigodes aparados para conseguir “linhas limpas” no rosto, mas o American Kennel Club desencoraja o corte de bigodes na maioria das raças. Eles reconhecem que os bigodes desempenham funções importantes e, como no caso do pequinês, “aumentam a expressão desejada”. Como as vibrissas são feitas de queratina, como o cabelo pelágico (denso), cortá-las não é fisicamente doloroso para um cão. apesar de arrancar eles é. No entanto, aparar os bigodes remove ou atenua uma importante modalidade sensorial para os cães. Espera-se que os padrões de raça e aparência continuem a evoluir para abraçar a beleza e a funcionalidade dos bigodes de cão.

Ouça o que um cão está lhe dizendo e respeito e honra e suas preferências: Alguns cães são sensíveis ao toque

Tudo somado, o toque sempre deve acontecer nos termos do cão e com o consentimento do cão. Precisamos praticar a leitura da linguagem corporal de um cachorro em busca de pistas sobre o consentimento e sobre quando, onde e como eles querem ser tocados. Por exemplo, se um cão se afasta de você ou seu corpo se contrai, isso é um bom sinal de que ele não quer ser tocado. Quanto melhor entendermos o repertório comportamental dos cães em geral, e do nosso próprio cão em particular, mais poderemos respeitar suas escolhas.

Para esse fim, observe atentamente algumas interações entre seu cão e novas pessoas (e até mesmo faça um etograma) e fique atento aos sinais que o cão dá sobre seu interesse em conhecer e ser tocado por uma pessoa desconhecida. O que você vê acontecendo na cauda, ​​nas orelhas, nos olhos, na expressão facial e na posição do corpo? Isso vai te dizer como o cão se sente.

Você pode olhar, mas é melhor não tocar. Eu gosto de pensar que, para alguns cães, é perfeitamente correto olhá-los, mas é melhor não tentar tocá-los. Parece que muitos, se não a maioria dos cães, gostam de ser tocados de maneiras diferentes. No entanto, não há dados de que eu saiba sobre qual porcentagem de cães se enquadra em qualquer categoria. E é simplista pensar que há apenas duas opções, porque alguns cães gostam de ser tocados por algumas pessoas em certas situações, enquanto outros são mais seletivos e muito mais seletivos sobre quem pode tocá-los e quando. Alguns cães são sensíveis a serem tocados.

A linha inferior é simples. Sempre, preste muita atenção à personalidade de cada cão e do que eles gostam e do que eles não gostam e preste muita atenção ao que eles estão lhe dizendo. Ao entender e honrar suas preferências e sinais de consentimento, podemos respeitar sua individualidade e não invadir seu espaço pessoal.

Aprender as preferências de cães individuais é a chave para dar-lhes a melhor vida possível. Mesmo um cachorro com coleiras pode ser “solto” quando nós permitimos que eles nos digam o que eles querem fazer e nós deixamos eles fazerem isso. Claro, freqüentemente há lutas de poder. No entanto, quando há dar e receber e quando lutamos pela tolerância e respeito mútuos pelas necessidades de cada indivíduo – humano e cão – essas negociações em andamento podem tornar a vida com um cão mais agradável e vantajosa para todos.

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