A partir de tantas colunas e postagens on-line, é fácil ter a impressão de que todos estão recebendo algum tipo de medicação psiquiátrica para melhorar seu humor ou capacidade de concentração. Preocupações em relação a crianças e adolescentes são frequentemente mencionadas com a implicação de que os pais estão mudando muito rapidamente para pílulas para dar vantagem a algumas crianças ou para medicar comportamentos de ocorrência muito comum. Essas são preocupações razoáveis ​​e merecem dados reais para nos ajudar a entender o escopo de quaisquer problemas que possam existir.

Recentemente, um pequeno estudo foi publicado, que tentou lançar luz sobre essas questões, olhando não apenas para os EUA como um todo, mas estado a estado. Usando uma pesquisa nacionalmente representativa de 50.212 crianças com idades entre 0 e 17 anos, os pesquisadores analisaram a resposta a duas perguntas do tipo “sim ou não” que foram feitas aos pais:

Seu filho tem diagnóstico atual de TDAH, depressão ou um transtorno de ansiedade?
Essa criança recebeu tratamento para esse tipo de diagnóstico nos últimos 12 meses?
As respostas foram então ponderadas para fornecer estimativas para as taxas estaduais e nacionais.

Olhando para os EUA em geral, a prevalência de um dos três distúrbios psiquiátricos foi de 16,5%, ou cerca de 7,7 milhões de crianças. Este número não está tão longe da citação “1 em 5” que você costuma ouvir sobre a taxa de ter algum distúrbio psiquiátrico – e lembre-se de que a pesquisa apenas perguntou sobre três tipos de distúrbios psiquiátricos. Mais surpreendentemente, no entanto, os pais relataram que quase a metade do tempo (49,4%), a criança não estava recebendo nenhum tipo de tratamento para essa condição.

No nível estadual, as respostas para essas mesmas duas perguntas variavam bastante. Com relação à prevalência de um desses diagnósticos, a taxa variou de baixa de 7,6% no Havaí a alta de 27,2% no Maine. Em relação à falta de tratamento, o percentual variou ainda mais amplamente, de 29,5% em Washington, DC, para 72,2% na Carolina do Norte. Quatro estados – Alabama, Mississippi, Oklahoma e Utah – estavam no primeiro quartil, tanto para porcentagem de crianças com diagnóstico quanto para porcentagem de crianças não tratadas. Um mapa no artigo mostra onde cada estado é (por quartil) em relação a ambos os níveis de distúrbios e falta de tratamento. (Se você quiser saber onde seu estado individual se encontra nessas duas áreas e não pode acessar o artigo, poste um comentário e tentarei responder.)

Os autores deste estudo concluíram que os distúrbios emocionais-comportamentais em jovens eram comuns e muitas vezes não tratados, e o artigo gerou uma quantidade razoável de cobertura de notícias para um relatório tão pequeno. Certamente, há muitos lugares para criticar a metodologia do estudo, mas algumas dessas “falhas” proverbiais podem fazer com que as taxas reais sejam menos informadas, e não o contrário.

Também não recebemos respostas sobre por que mais da metade dos distúrbios psiquiátricos são deixados completamente sem tratamento. Pode ser por falta de disponibilidade para terapeutas, psiquiatras e outros profissionais de saúde mental, ou talvez parte disso se deva à escolha dos pais e à preocupação com o estigma ou aos sintomas que não são tão graves em primeiro lugar. Também não sabemos nada sobre a precisão dos diagnósticos que são dados. No entanto, a falta de tratamento é inesperada para muitos e contraria alguns dos sentimentos convencionais que encontramos frequentemente que os pais estão correndo para colocar seus filhos em medicamentos sem causa.

Meu ponto principal é o seguinte: não há motivo para pensarmos no uso excessivo ou subutilização do tratamento como se fossem categorias excludentes; há dados para suportar o fato de que ambas as coisas estão acontecendo. Como pais, médicos ou profissionais de saúde mental, pode haver consequências negativas reais quando os jovens recebem tratamento desnecessário e quando aqueles com lutas reais são negligenciados.

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